Direct door naar content
Karen: ‘Leren vliegen gaf me alles terug wat mijn handicap afpakte’ afbeelding nieuwsbericht

Karen: ‘Leren vliegen gaf me alles terug wat mijn handicap afpakte’

14 maart 2018

Het best dat Karen in haar leven is overkomen is leren vliegen. De stichting Flying Scholarships for Disabled People, door wie dit mogelijk werd gemaakt, zorgt dat mensen met een lichamelijke beperking hun zelfvertrouwen terugkrijgen.  

Karen heeft het Ehlers-Danlos syndroom. Dat is een genetische aandoening die ervoor zorgt dat haar lichaam geen collageen aanmaakt. Daardoor heeft ze last van hypermobiliteit, chronische vermoeidheid en extreme gewrichtspijn. Alsof dat nog niet genoeg is, heeft Karen ook fibromyalgie, artritis en de ziekte van Reynaud. Daardoor worstelt ze iedere dag met pijn. Toen hoorde ze over de Flying Scholarships for Disabled People in Schotland. Dit is een stichting die volwassenen met een lichamelijke beperking leert vliegen. Het doel: werken aan hun zelfvertrouwen en laten zien dat ze tot veel meer in staat zijn dan ze denken.

Toch duurde het lang voordat Karen zich eindelijk durfde in te schrijven. 'Ik vond het toen nog moeilijk om mezelf te zien als ‘gehandicapt’. Ik had het gevoel dat dit betekende dat ik iets afpakte van mensen die in mijn ogen ‘echt gehandicapt’ zijn.' Tot haar eigen verbazing werd haar aanmelding goedgekeurd en werd ze uitgenodigd voor de selectieprocedure.Tijdens de selectieprocedure bracht ze drie dagen door met mensen met de meest uiteenlopende handicaps. 'Toen ik wegging, voelde ik me geïnspireerd en was ik voorgoed veranderd, maar ik had nooit verwacht dat ik uitgekozen zou worden. Ik was dus met stomheid geslagen toen ik een beurs kreeg toebedeeld.'

In juni 2016 leerde ze in drie weken tijd vliegen boven het natuurgebied de Cotswolds. 'Het hele proces van uit mijn comfortzone stappen was extreem uitdagend, maar het leek wel alsof het mijn hersenen helemaal opnieuw heeft geprogrammeerd. Zodra je opstijgt met een vliegtuig kun je je geen zorgen maken over de landing. Dat heeft me geleerd niet alles te overdenken en alles stap voor stap te doen. Daardoor kan ik beter met mijn angsten omgaan. Nu ik weet dat ik een vliegtuig kan vliegen, heb ik genoeg zelfvertrouwen om andere uitdagingen aan te gaan.'

'Sinds ik de beurs heb gedaan heb ik mijn eigen haak-bedrijfje, daarnaast heb ik voor een plaatselijk magazine geschreven en heb ik een live radioprogramma mede-gepresenteerd. Al die dingen zou ik nooit gedaan hebben voor de ziekte bij mij werd vastgesteld. Mijn grootste prestatie was voor de eerste keer sinds ik ziek werd naar het buitenland reizen met mijn man. Het was een uitdaging, maar snorkelen in de Blue Lagoon was onvergetelijk.'

Ik kan bijna niet onder woorden brengen wat de Flying Scholarships for Disabled People voor me hebben betekend. Ze hebben letterlijk de deuren van mijn wereld geopend en me alles teruggeven wat mijn handicap van me heeft afgepakt. Als een gehandicapte vrouw van 50 jaar die 18 jaar lang afhankelijk was van de zorg van familie en dierbaren, is mijn man en kinderen meenemen om te vliegen het coolste wat ik ooit hebben kunnen doen. Het is iets waar ik voor altijd dankbaar voor zal zijn.'

Dus als je dit leest en ook zo’n levensveranderende ervaring wil meemaken; wacht niet een jaar zoals ik deed. Als mijn verhaal al één iemand kan inspireren zich in te schrijven voor deze beurs ben ik al blij. Als je eenmaal naar de hemel hebt gereikt, is niets meer hetzelfde.”

Bron: The Mighty

×

Zoeken