Direct door naar content
Heather is doof-blind, maar sprong wél skydivend uit een vliegtuig afbeelding nieuwsbericht

Heather is doof-blind, maar sprong wél skydivend uit een vliegtuig

19 november 2017

Ze was al doof, en geleidelijk aan werd ze ook blind. De 59-jarige Heather is met het syndroom van Usher geboren, een erfelijke aandoening van het gehoor en de ogen. Maar no way dat Heather zielig binnen blijft zitten. Sterker: ze verhuisde gewoon naar een grote stad en pakte ook nog een sky dive mee.

Heather leeft in een donkere en stille wereld. Dat ze doof was, vond ze niet zo’n ramp. Dat ze ook nog blind werd, daar had ze wel heel veel moeite mee. Wat moest ze nu op de boerderij van haar ouders waar ze was opgegroeid?

Wat Heather toen besloot, deed iedereen versteld staan. Ze verhuisde van het platteland naar de stad. Naar Melbourne, om precies te zijn. Een miljoenenstad waar je ook als niet-blinde makkelijk verdwaald.

Hoe ziet haar leven er daar uit? Heather heeft een ‘communicatiegids’. Een buddy die met haar communiceert door haar handen vast te pakken en in gebarentaal te spreken. Ook emoties kun je uitdrukken aan Heather door met je vinger bewegingen te maken op haar arm, rug of been. Wordt er om haar heen gelachen, dan krab je met je vinger over haar bovenbeen. Is iedereen verbaasd, dan word het ‘O’ teken gemaakt op haar bovenbeen.

Heather heeft andere mensen nodig om te weten wat er gaande is om zich heen. Tegelijkertijd onderneemt ze veel alleen. Zoals reizen bijvoorbeeld. Ze stapt gerust in de trein en durft mensen aan te spreken als ze hulp nodig heeft. ‘Voordat ik blind werd, was ik verlegen. Nu heb ik geleerd om assertief te zijn.’

Dat maakt haar trots op zichzelf. ‘Je moet doorgaan met leven, niet opgeven. Dat is beter dan thuis blijven zitten. Ik wil graag naar buiten, uitdagingen tegemoet. Als doofblinde heb je veel last van spanning. Daarom moet je je vaardigheden vergroten, dan word je vanzelf minder gespannen.’

De ene keer gaat dat beter dan de andere keer. Heather heeft veel last gehad van ups en downs. ‘Ik heb vroeger veel gehuild en ik ben boos geweest. Het is moeilijk om blind te zijn als je al doof bent.’ Haar beste vriendin Carla, die doof is, wist niet altijd hoe ze Heather hiermee kon troosten. Wat uiteindelijk het beste hielp voor Heather, was om over haar gevoelens te blijven praten. ‘Praten helpt om je mentale problemen te overwinnen’, zegt Heather.

Ze geniet van het leven door te winkelen, te sporten op een fitnessclub waar ze roeit, bokst en op de lopende band wandelt. En ze houdt er van om in haar vrije tijd figuurtjes te kleien. ‘Mijn tastzin is alles voor me. Door dingen na te maken, kan ik me er weer een beeld bij vormen. Bijvoorbeeld door kleine kangaroetjes te maken, daar geniet ik zó van.’

Doofblinden zijn erg geïsoleerd. Maar Heather gaat geen uitdaging uit de weg. Zelfs skydiving heeft ze gedaan. ‘Fantastisch, zo’n vrije val in de lucht. Wat voelde ik me toen gelukkig.’

Benieuwd naar het hele verhaal van Heather? Bekijk haar documentaire

×