Direct door naar content
Jan Kootstra: ‘Sporten is een uitlaatklep voor mij. Ik kan er al mijn energie in steken afbeelding nieuwsbericht

Jan Kootstra: ‘Sporten is een uitlaatklep voor mij. Ik kan er al mijn energie in steken

22 november 2016

Profiel
Naam: Jan Kootstra
Sport: Tafeltennis
Vereniging: D.O.V.

Jan Kootstra, lid en voorzitter van D.O.V. Leeuwarden (Door Ontspanning Valide), speelt tafeltennis sinds zijn 20e levensjaar. Jan laat zich in zijn sport en in zijn leven niet door zijn aangeboren handicap beperken. ‘Sporten is een uitlaatklep voor mij. Ik kan er al mijn energie in steken en vind het fijn om actief bezig te zijn. Stilzitten is niets voor mij’.

Paralympische Spelen
De mooiste ervaring die Jan als tafeltennisser heeft meegemaakt zijn de Paralympische Spelen van Seoul in 1988. ‘Wat was dat mooi. Iedereen in Seoul was zo behulpzaam en de accommodaties waren echt fantastisch. Zo mooi, het was te mooi voor woorden.’

In Seoul heeft Jan notabene een bronzen medaille gewonnen. Ondanks dat Jan hier enorm trots op is, vindt hij het feit dat sport echt verbroederd een ervaring die gelijkstaat aan het winnen van de bronzen medaille. Daar doet de rivaliteit niets aan af: ’Met zes nationaliteiten aan tafel zitten en met iedereen praten en we hebben allemaal maar 1 doel. Kampioen worden!’

Rechtop staan in de maatschappij
Door zijn aangeboren handicap heeft Jan een aantal mentale en fysieke hindernissen moeten overwinnen. ‘Mijn grootste uitdaging was rechtop staan in de maatschappij. Oftewel wat een valide kan, kan ik ook en ik wil niet onderdoen voor mensen zonder handicap. Ik kan alles totdat ik zelf heb geconstateerd dat ik het echt niet kan en dan vraag ik wel om hulp.’ Sporten levert Jan ook voordelen in zijn sociale leven. De sport heeft hem geleerd voor zichzelf op te komen en het biedt Jan altijd een gespreksonderwerp. Hierdoor maakt Jan gemakkelijker contact met andere mensen.

Motivatie
De motivatie voor Jan om te sporten is vooral om lekker met zijn sport bezig te zijn en om iedere keer weer wat beter te worden. Natuurlijk is de groep waar Jan wekelijks mee traint ook een grote motivatiebron om goed bezig te zijn met zijn sport. D.O.V. is een vereniging die de juiste faciliteiten, voor een breed scala aan sporten, biedt op sportpark Kalverdijkje. ‘Bij D.O.V. kijken we niet naar iemands handicap maar kijken we juist naar iemands mogelijkheden. Je handicap is dan ondergeschikt aan het sporten. Iedereen sport op zijn of haar niveau.’

Uniek Sporten 
Ondanks dat er 400 sportmogelijkheden zijn voor gehandicapten in Friesland, moet Jan voor het spelen van wedstrijden door heel Friesland reizen. Bij het spelen van toernooien trekt hij zelfs het land in, steden als Venray, Amersfoort of Arnhem zijn hem dan ook niet onbekend. D.O.V. faciliteert een bus voor haar sporters, waarbij Jan zelf rijdt. Dit biedt gemak en is bovenal erg gezellig met elkaar.

Heb je een lichamelijke of verstandelijke handicap? Kom ook sporten. Wat houdt je tegen? Kijk voor jouw sportmogelijkheden in jouw buurt op www.unieksporten.nl. Vind de sport die bij jou past!

×

Zoeken