Direct door naar content
NASA ingenieur Salim Nasser (39, hoge dwarslaesie) ontwikkelde een revolutionaire rolstoel afbeelding nieuwsbericht

NASA ingenieur Salim Nasser (39, hoge dwarslaesie) ontwikkelde een revolutionaire rolstoel

19 oktober 2017

Zelf raakte hij op zijn twintigste zo ernstig gehandicapt dat hij in een elektrische rolstoel belandde. Maar voor degenen die in een gewone rolstoel zitten, ontwikkelde hij iets spectaculairs.

Hoe kwam je op het idee om de revolutionaire rolstoel ‘Rowheels’ te ontwikkelen?
'Ik was twintig toen ik door een dronken automobilist werd geschept. Zelf hield ik daar een volledige dwarslaesie aan over waardoor ik in een elektrische rolstoel zit. Maar ik ken genoeg vrienden in een gewone rolstoel die daar schouderklachten aan over houden. Zou een roei beweging niet ergonomischer zijn dan een duwbeweging, vroeg ik me af. Ik ontwierp een prototype rolstoel, maar die belandde in de la. Op dat moment liep ik stage bij de NASA. Toen ik afstudeerde, kwam ik bij het Kennedy Space Center in Florida terecht. Vier jaar lang bleef mijn ontwerp voor ‘Rowheels’ op de plank liggen. Toen ontving ik een e-mail voor een ‘design the future’ wedstrijd. Ik dacht aan mijn rolstoelontwerp en diende het in. Nooit gedacht dat ik zou winnen. Maar ik won! Zo is mijn bedrijf Rowheels begonnen. Ik werk nog steeds voor NASA, maar mijn bedrijf is mijn grootste passie.’

Waarom is een roeibeweging zo veel beter voor rolstoelgebruikers?
‘Als je zelf je rolstoelwielen voortrolt, dan doen je borstspieren en de voorste spieren van hun schouders al het werk. Die spieren worden sterker, strakker en korter, terwijl de achterste spieren juist losser en slapper worden. Zo raken de schoudergewrichten uit balans. Dat gaat letterlijk botsen. In een rolstoel duw je zo’n twee- tot drieduizend keer per dag. Dat is een miljoen keer per jaar. Sommige mensen raken geblesseerd, of overbelast. Sommigen zelfs zo erg dat ze in een elektrische rolstoel belandden. Als je bewegingsvrijheid al gelimiteerd is omdat je in een rolstoel zit, dan is het een hele stap om over te gaan in een elektrische rolstoel.  Daar worden je spieren nog slapper van. Want een rolstoel betekent ook een work-out voor je spieren op dagelijkse basis. ‘

Hoe komt het dat niemand eerder op het idee is gekomen voor een totaal ander type rolstoel?
‘Als ik zelf niet in een rolstoel was beland, was ik er nooit op gekomen. Het draait allemaal om perspectief en inlevingsvermogen voor mensen in een rolstoel.  Ook al zit ik zelf in een elektrische rolstoel, ik zie waar rolstoelers om mij heen tegenaan lopen. Vaak genoeg heb ik fysiotherapeuten of medisch ingenieurs horen zeggen: ‘waarom ben ik daar nooit op gekomen?’

Welke verhalen van lotgenoten in een rolstoel blijven je bij?
‘De ambassadeur van mijn bedrijf zit al 30 jaar in een rolstoel Toen hij net bij ons kwam werken had hij zulke erge schouderpijn dat hij niet kon slapen en aan de medicatie was. Nadat hij een maand in een Rowheel had gezeten was hij van de pijnmedicatie af.’

Wat is jouw droom om met Rowheels te bereiken?
‘Het is mijn droom dat niemand meer in een situatie terecht komt dat hij of zij schouderklachten oploopt vanwege de rolstoel. Het zou mooi zijn als fysiotherapeuten in het vervolg zeggen: laten we de Rowheels inzetten om toekomstige fysieke klachten te voorkomen.’

Bron: curiosity.com

×

Zoeken