Direct door naar content
Win kaarten voor de UNIQLO Wheelchair Doubles Master afbeelding nieuwsbericht

Win kaarten voor de UNIQLO Wheelchair Doubles Master

22 november 2017

Maikel Scheffers werd geboren met Spina Bifida, oftewel een open rug. Nu, op zijn 35ste, is hij professioneel rolstoeltennisser, voormalig nummer 1 van de wereld, in het bezit van een Olympische medaille en winnaar van meerdere Grand Slam titels.

Vanaf zijn geboorte is Maikel
afhankelijk van zijn rolstoel. Maar hij weet niet beter dan dat hij in een rolstoel leeft. Dat heeft hem er dus nooit van weerhouden om te sporten. Maikel deed aan alles mee, samen met zijn vriendjes. Op straat kwam hij voor het eerst in aanraking met tennis. ‘Maar ik ging net zo makkelijk mee naar het voetbalveld. Alsof ik geen handicap had, speelde ik gewoon mee. Ook zwemmen, rolhockey en rolstoelbasketbal heb ik geprobeerd, ik vond alles veel te leuk om te doen.’ Hij verhuisde naar het Brabantse dorpje Helvoirt. Zijn nieuwe buren waren lid van de lokale tennisclub en namen hem mee toen hij 11 was. “Ik speelde op woensdagmiddag met de kids mee. Omdat ik het zo leuk vond, ben ik gaan zoeken naar een vereniging waar ze een groepje rolstoeltennissers hadden. Dat bleek op Thadia te zijn in Sint Michelsgestel. Daar moesten mijn ouders wel een half uur voor rijden, gelukkig vonden ze dat geen probleem.’

Aan het begin tenniste hij in dezelfde rolstoel als waarin hij zich dagelijks voortbewoog, want op de club was geen speciale stoel beschikbaar. Naarmate hij merkte dat hij over een bovengemiddeld talent beschikte, klopte hij aan bij de gemeente. ‘Ik heb toen een tennisrolstoel gekregen. Voor mij natuurlijk geweldig, want daarmee kon ik veel beter uit de voeten: sneller draaien, keren en ik had vooral meer stabiliteit.’ Al snel kwamen de eerste sportieve resultaten. Toen hij 16 werd, viel Maikel op bij de tennisbond en werd hij uitgenodigd om met de landelijke selectie mee te gaan trainen. Een klein probleem was dat hij daarvoor moest gaan trainen in Renkum, vijf dagen per week! Voor zijn ouders een onmogelijke opgave om hem dagelijks heen-en-weer te rijden. ‘We hebben toen een oproep in de krant geplaatst waarin we vroegen wie mij zou willen helpen. Dit werd opgepikt door de lokale televisie, uiteindelijk kwam er groepje vrijwilligers waarmee we een haal- en brengschema hebben opgesteld. Best uniek, als ik daar nu nog aan terug denk. Zo kon ik trainen en werden mijn ouders ook enigszins ontlast.’

Langzaam maar zeker bereikte Maikel de nationale tennistop. Internationale wedstrijden tegen buitenlandse toppers bijvoorbeeld. ‘Omdat het rolstoeltennis in Nederland goed georganiseerd is en we goede gespecialiseerde rolstoeltenniscoaches hebben, kon ik relatief snel de aansluiting vinden bij de wereldtop. In die tijd heb ik geleerd dat je voor jezelf op moet komen. Je moet zoveel dingen regelen. Reizen met een vliegtuig, materialen meenemen, hotels boeken, omgaan met andere talen en culturen, veel en soms ver van huis en ondertussen presteren op de baan. Dat heeft mij voor een belangrijk deel gevormd en zelfstandiger gemaakt.’

Fantastische resultaten behaalde Maikel zeer zeker. Hij is al jarenlang de onbetwiste nummer 1 van Nederland. Tijdens de Paralympische Spelen van 2008 won hij een prachtige bronzen medaille. Net als bij de valide tennissers, kent het rolstoeltennis dezelfde Grand Slam toernooien. Hij won in het enkelspel zowel de titel op Roland Garros en op de Australian Open. In het dubbelspel won hij zelfs op alle Grand Slam toernooien de titel. In het jaar 2011 behaalde hij de Masters Titel en werd hij de nummer 1 van de wereldranglijst.

Deze week vindt in Bemmel de Wheelchair Doubles Masters plaats, het officiële wereldkampioenschap in het dubbelspel. Maikel is met zijn Argentijnse dubbelpartner Gustavo Fernandez als derde geplaatst en behoort tot de kanshebbers op de titel. Het toernooi wordt gespeeld van 22 t/m 26 november. Maikel, succes!     

Kom jij de Nederlandse rolstoeltennissers aanmoedigen bij de UNIQLO Wheelchair Doubles Master in Bemmel? Like dit bericht en deel het met de vriend of vriendin met wie je komende zondag naar de finale wilt gaan, en maak kans op twee tickets!

×