Direct door naar content
Surfen met een beperking; dat kan gewoon! afbeelding nieuwsbericht

Surfen met een beperking; dat kan gewoon!

10 februari 2017

Kinderen met het syndroom van Down, autisme of ADHD laten surfen, hoe leuk zou dat zijn? Ontwikkelingspsycholoog Suzanne van den Broek startte vier jaar geleden het Surf Project en momenteel kunnen honderd kinderen op vier verschillende locaties aan de Nederlandse kust met een surfboard het water in. ‘Ik zou er nog veel meer willen. Het doel is om zo veel mogelijk kinderen in Nederland van dit project te laten profiteren.’

Toen Suzanne na een surfvakantie terugkwam op de zorgboerderij waar ze destijds werkte als vrijwilliger vroeg een van de kinderen haar of ze hen ook niet kon leren surfen. Toen haar man haar wees op The Wave Project in Engeland, waarbij surftherapie wordt ingezet om jongeren meer zelfvertrouwen te geven en hun angsten te laten afnemen, realiseerde ze zich dat ze hier echt iets mee zou kunnen gaan doen. Ze besloot haar eigen surfschool in Zandvoort te vragen om mee te werken en zo werd met de eerste locatie het Surf Project geboren. ‘Het was nog best een puzzel om het allemaal voor elkaar te krijgen. Een locatie vinden was natuurlijk belangrijk, maar nog belangrijker was hoe het project eruit zou komen te zien. Ik was me ervan bewust dat ik een extreme sport wilde gaan beoefenen met een kwetsbare doelgroep. Dan is veiligheid extreem belangrijk. Het doel is om kinderen een succeservaring te bieden. Als er iets verkeerd gaat, bereik je het tegenovergestelde en durft een kind bijvoorbeeld niet meer het water in. Ik was er dan ook meteen van overtuigd dat het project niet per se groot moest worden, maar vooral kwalitatief goed en veilig.'

Momenteel worden er niet alleen in Zandvoort, maar ook in Ouddorp, Camperduin en Ter Heijde lessen aangeboden. Iedere locatie heeft een eigen team met vrijwilligers die het Surf Project mogelijk maken. ‘De beginners krijgen drie weken lang één les per week. Tijdens de laatste les ontvangen ze een diploma. Als ze heel enthousiast zijn, kunnen ze zich daarna inschrijven voor nog drie lessen.’ Sinds afgelopen jaar kunnen oud-deelnemers zich inschrijven voor Surf Club Pro, waarbij ze zes lessen krijgen, of Surf Club Light, met drie lessen. ‘Zo hopen we kinderen beter te kunnen aanspreken op hun eigen niveau en hoeven ze niet steeds weer bij nul te beginnen.’

In het water krijgen de kinderen een op een begeleiding.De verschillende doelgroepen worden tijdens de lessen bewust niet uit elkaar gehaald. ‘Het idee is juist om de stempels weg te halen. Daarnaast hebben we gezien dat de kinderen veel van elkaar kunnen leren.’ Hoewel Suzanne graag ook andere doelgroepen zou willen leren surfen, blijft het Surf Project voorlopig alleen voor kinderen met het syndroom van Down, autisme en ADHD toegankelijk. ‘Ik krijg heel vaak de vraag waarom we geen surflessen aanbieden voor kinderen met een fysieke beperking of bijvoorbeeld een depressie. Ik snap die vraag, want ik weet zeker dat het ook voor die kinderen heel goed zou zijn. Toch kiezen wij ervoor om ons op deze drie doelgroepen te richten, omdat iedere nieuwe doelgroep weer om andere aanpassingen vraagt.’

Dat surfen veel voor de deelnemers betekent blijkt uit de mooie verhalen die de organisatie terugkrijgt, onder andere dankzij de feedbackformulieren die ze ieder jaar opnieuw laten invullen. 

Er zijn nog een paar plekken vrij voor het Surf Project 2018. Aanmelden kan tot 15 februari.

Beeld: Marjolein Pieneman

×