Direct door naar content
Sport als dé verbindende factor in herstel PTSS afbeelding nieuwsbericht

Sport als dé verbindende factor in herstel PTSS

21 april 2022

Nadat hij een levensreddende actie uitvoerde tijdens een missie in Afghanistan, waarbij twee collega’s gewond raakten door een bermbom, ontwikkelde marinier Robin Imthorn PTSS. Zijn redding: erover praten, zijn persoonlijke verhaal delen en sporten. Onder het motto ‘five five out’ – dat een radiocommunicatieterm is voor ‘ik versta je perfect’ – liep hij in vijf dagen vijf marathons.

Het is een stralende middag. Robin Imthorn is aanwezig bij de Invictus Games in een zonovergoten en druk Haagse Zuiderpark. Sportief en bevlogen als hij is, is hij duidelijk in zijn element. Dat is weleens anders geweest. ‘Tijdens een van mijn missies in mijn tijd als marinier raakten twee van mijn collega’s gewond door een bermbom. Een van hen was er heel slecht aan toe. Ik heb levensreddende handelingen uitgevoerd en ze hebben het beiden gehaald. Maar bij thuiskomst ging het met mij steeds slechter. Ik had last van paniek, angstaanvallen en kreeg depressieve klachten: PTSS. Ik was toch de sterke marinier, wat was dit? Dat zorgde voor een extra struggle. En voeg daar dan nog eens de eenzaamheid en schaamte bij. Op een gegeven moment, ik was toen in therapie, dacht ik: wat nou als ik mijn verhaal over mijn PTSS ga delen met mijn buddy’s? Ik dacht het, ik voelde het en gáán. Vrijwel direct kreeg ik reacties van collega’s tijdens die missies die hetzelfde hadden als ik. Maar jongens, dan moeten we hier toch over gaan práten?!’

Vijf marathons in vijf dagen

‘In mijn slechte periode ging ik vaak hardlopen, maar ik werd er alleen maar negatiever van. Daarom werd juist dat hardlopen mijn challenge: kon ik deze sport gebruiken om mijzelf te hervinden? Mijn uitdaging werd het lopen van vijf marathons in vijf dagen: five five out. Dat is een uitdrukking die wordt gebruikt in radiocommunicatie waarmee je de ander laat weten “ik versta je perfect”. Die vijf marathons waren voor mij al de moeite waard als ik er één ander mee zou kunnen helpen. Ik deelde mijn verhaal en vorderingen op Instagram, en binnen een week reageerde een marinier met PTSS die hierdoor weer aan het werk was gegaan. Tijdens de laatste meters van mijn vijfde marathon rende ik door de oude poort van de marinierskazerne, mijn dochtertje kwam tegelijkertijd als eerste op mij af gerend. Tijdens mijn dieptepunt kon ik haar niet eens troosten. Nu tilde ik haar in een omhelzing op.’

Knakmoment

Missie geslaagd – het regende reacties, tot en met de minister van Defensie aan toe. Inmiddels werkt Robin bij de militaire geestelijke gezondheidsdienst, waar hij zich dagelijks inzet om het taboe rondom mentale gezondheid te doorbreken. ‘Heb je een gekneusde enkel, dan praat je erover. Maar heb je een knakmoment, waarbij je niet breekt maar wel knakt, dan zit er iets in je hoofd en wil je het toch eerst zelf oplossen. Terwijl dat juist het probleem erger kan maken. In mijn werk maak ik de jongens en meiden daarvan bewust.’

‘Verbondenheid door sport is voor iedereen mogelijk’

De rol van sport in het herstel van PTSS vindt Robin onmisbaar. ‘Ik had een sterk thuisfront en kan mijn gevoelens goed onder woorden brengen – dat was mijn geluk. Maar geluk zou geen factor in het herstel moeten zijn. Verbondenheid door sport is wel voor iedereen mogelijk. Je weet als je met sporten begint niet waar het toe leidt. Maar je komt in beweging en door te sporten verbind je je met anderen.’

Five five out-sportfonds

Robin en Fonds Gehandicaptensport kwamen op het idee om een speciaal fonds op te richten voor mensen met PTSS die werken in hoog-risicogroepen, zoals Defensie en hulpverleners. Zo kunnen speciale sportprogramma’s voor hen mogelijk worden gemaakt en voor het thuisfront, dat vaak ook een zware periode doormaakt. 'Met het Five five out-sportfonds kunnen we deze aanpak van PTSS bekender maken én het laagdrempelig aanbieden aan beroepsgroepen die door hun werk vaker te maken krijgen met PTSS. Ik gun iedereen deze mogelijkheid.’

Bekijk ook de video over het verhaal en de persoonlijke missie van Robin:

Terug naar nieuwsoverzicht Aanbevolen berichten

“Laat je niet beperken door je beperking”

Nederland succesvol bij Deaflympics in Brazilië

Handifly TeamNL vloog erin bij WK indoor skydiven

Programma van:
326 gemeenten Logo gemeenten
Partners: